El fundador del grupo ultra ‘Oath Keepers’, declarado culpable de “sedicin” por el asalto al Capitolio


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La condena, que podra llegar a los 40 aos de crcel, es la ms seria contra cualquiera de los cientos de procesados por el asalto al Capitolio en enero de 2021.

Partidarios de Donald Trum protestan frente al Capitolio, el 6 de enero de 2021.
Partidarios de Donald Trum protestan frente al Capitolio, el 6 de enero de 2021.ALEX EDELMANAFP

Que en Estados Unidos se condene a alguien por ‘conspiracin sediciosa’ – es decir, planear el derrocamiento del Gobierno del pas – es muy infrecuente. Que esa persona sea un estadounidense, an lo es ms. Stewart Rhodes, el fundador y lder de la milicia de ultraderecha Oath Keepers – ‘los que guardan el juramento’ – fue declarado culpable ayer de ese delito por sus actos en el asalto al Capitolio, el 6 de enero de 2021, cuando los seguidores de Donald Trump intentaron evitar la ratificacin de la victoria electoral de Joe Biden en de las elecciones del 2 de noviembre de 2020. Otro miembro de los ‘Oath Keepers’, Kelly Meggs, tambin ha sido condenado por conspiracin sediciosa. Tres miembros ms del grupo han recibido otras condenas por otros cargos.

Rhodes y Meggs tambin han sido declarados culpables de obstruccin de las actividades del Estado de EEUU. La combinacin de ese delito y el de conspiracin podra hacer que fuera condenado a 40 aos de crcel, aunque la aplicacin de las penas mximas es poco frecuente en estos casos. Los otros tres acusados – Jessica Watkins, Kenneth Harrelson, y Thomas Caldwell – han sido declarados culpables de obstruccin de las actividades del Estado, lo que conlleva una pena mxima de 20 aos.

La condena de Rhodes y Meggs tiene un enorme simbolismo. Por un lado es, de lejos, la ms seria contra cualquiera de los cientos de procesados por el asalto al Capitolio, aunque otros tres miembros de los ‘Oath Keepers’ ya se haban declarado culpables de conspiracin sediciosa. Por otro, como se ha comentado ms arriba, es un delito que habitualmente ha sido aplicado a terroristas islmicos (en los noventa), independentistas puertorriqueos (en los cincuenta y ochenta), pero no a estadounidenses. De hecho, ni siquiera Osama bin Laden fue declarado culpable de conspiracin sediciosa.

Pero es, adems, una condena a los movimientos ultranacionalistas estadounidenses, como los ‘Proud Boys‘ – a los que Donald Trump pidi que estuvieran “atentos” en vsperas de las elecciones de 2020 -, los ‘Three Percenters’, o los ‘Bugaloo’. Son, ms que organizaciones, movimientos. Como ha sealado la Fiscala en el juico de Rhodes, los ‘Proud Boys’ son una amalgama de grupos con una organizacin muy laxa, aunque unidos por la conviccin de que a los ciudadanos de Estados Unidos les estn siendo arrebatados sus derechos por el Estado federal.

El caso de Rhodes es especialmente relevante. Es una persona brillante, procedente de una familia de inmigrantes de bajos recursos – abuelos jornaleros, madre soltera – que estudi derecho en la Universidad de Yale, uno de los centros acadmicos ms relevantes del mundo. Fue simpatizante del ex congresista republicano Ron Paul, lder de la faccin ‘libertaria’ – es decir, ultraliberal – de ese partido, de la que han salido algunos de los elementos ms extremos del llamado ‘nacionalismo blanco’ estadounidense. A partir de los 26 aos sus posiciones polticas fueron hacindose ms y ms radicales, lo que le llev a crear los ‘Oath Keepers’ en 2009. Su liderazgo en ese grupo ha sido muy contestado. Claro que llamar “grupo” a los ‘Oath Keppers’ es una exageracin, ya que las diferentes ramas del movimiento estn enfrentadas entre s y apenas tienen una organizacin que las coordine.

Un plan de asalto

El jurado ha aceptado las tesis de la acusacin de que los ‘Oath Keepers’ entraron en el Capitolio el 6 de enero de 2021 de manera organizada, “en formacin militar”, y siguiendo un plan previamente establecido. Aunque haban preparado en el ro Potomac, que rodea esa parte de la ciudad de Washington, una barcaza con armas pesadas, no trataron de acercarla a la ciudad. Con anterioridad a la accin, los ‘Oath Keepers’ haban intercambiado mensajes en redes sociales anunciando sus intenciones.

El ex presidente Donald Trump, que ya se ha presentado como candidato a las elecciones de 2024, ha declarado en varias ocasiones que, si gana, perdonar y liberar a los asaltantes del Capitolio condenados por los jueces. “Los vamos a tratar con justicia. Y si eso necesita perdones, pues les daremos perdones. Porque los han tratado de manera muy injusta”, dijo Trump en enero, entre los vtores de sus seguidores, en un mitin en Texas. En septiembre volvi a repetir la promesa. Varios congresistas republicanos, como Marjorie Taylor-Greene (por Georgia), y Paul Gosar y Andy Biggs (ambos de Arizona) han expresado su simpata por los asaltantes, a los que han visitado en la crcel y han calificado de “presos polticos” que estn sometidos, segn Taylor-Greene, “a torturas”.

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