Lista de congresistas de EE.UU. que aparentemente estuvieron involucrados en medida contra Central Romana


El congresista estadounidense Earl Blumenauer, presidente del Subcomité de Medios y Arbitrios sobre Comercio de la Cámara de Representantes, lidera a los legisladores del Comité para instar a la administración de Joe Biden a revisar e investigar formalmente informes que detallan las condiciones en las que los trabajadores de la caña de azúcar de Haití y haitiano-dominicano descendencia, continúa viviendo y trabajando para producir azúcar para el consumo estadounidense.

Los legisladores solicitaron que la administración de Biden identificara todas las herramientas de política disponibles para abordar posibles violaciones, incluso en virtud del Tratado de Libre Comercio entre la República Dominicana y América Central (DR-CAFTA), la Sección 307 de la Ley Arancelaria y cualquier otra ley de aplicación comercial, y que la administración desarrolle un plan de acción integral para remediar esas preocupaciones.

El impulso sigue a una declaración de octubre de 2021 del presidente Blumenauer y sus colegas del Comité que hizo “sonar la alarma sobre las terribles condiciones, y un informe de diciembre de demoliciones abruptas y transferencias de cientos de hogares de trabajadores por parte del mayor productor privado de azúcar”.

El presidente Blumenauer firmó una carta en enero de 2022 dirigida a la representante comercial de Estados Unidos, Katherine Tai, el secretario del Departamento de Trabajo, Marty Walsh, y el secretario del Departamento de Seguridad Nacional, Alejandro.

“… Hallazgos recientes de periodistas de investigación brindan evidencia sólida de que, a pesar de diez años de esfuerzos, las condiciones laborales en el sector azucarero de la República Dominicana siguen siendo abominables. Los informes de la investigación Pandora Papers del Washington Post, Mother Jones y el Center for Investigative Reporting incluyen informes escritos y testimonios en video de trabajadores de ascendencia haitiana sobre las condiciones que experimentan en los bateyes ,  colonos ,  campos de caña de azúcar y en toda la producción de azúcar del país”, señala la misiva.

“Estos testimonios describen: salarios de miseria; horas de trabajo excesivas; falta de seguridad o equipo de protección; condiciones de vivienda abominables con acceso limitado a agua y electricidad; negación de beneficios públicos como pensiones, seguridad social y atención médica; y hostigamiento, intimidación y represalias por parte de supervisores, representantes de la empresa, guardias armados de la empresa y policías”.

La carta también fue firmada por los representantes de EE. UU. Mike Thompson (D-CA), Bill Pascrell, Jr. (D-NJ), Danny K. Davis (D-IL), Linda T. Sánchez (D-CA ), Terri Sewell (D-WA), Susan K. DelBene (D-WA), Judy Chu (D-CA), Gwen Moore (D-WI), Daniel T. Kildee (D-MI), Donald S. Beyer (D-VA), Dwight Evans (D-PA), Bradley S. Schneider (D-IL), Jimmy Gomez (D-CA) y Stacey Plaskett (D-V.I.).”

El texto completo de la carta está disponible aquí y sigue a continuación.

“Estimado Embajador Tai, Secretario Walsh y Secretario Mayorkas:

Como miembros del Comité de Medios y Arbitrios, escribimos para solicitar que el Representante de Comercio de los Estados Unidos (USTR), el Departamento de Trabajo de los Estados Unidos (DOL) y la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de los Estados Unidos (CBP) revisen las alegaciones de explotación y trabajo forzoso en la industria azucarera de la República Dominicana. [3] Específicamente, le solicitamos que identifique todas las herramientas de política disponibles para abordar posibles violaciones, incluso en virtud del Tratado de Libre Comercio entre la República Dominicana y Centroamérica (DR-CAFTA), la Sección 307 de la Ley Arancelaria y cualquier otra ley de cumplimiento comercial, y desarrollar un plan de acción integral para remediar esas preocupaciones.

Las partes interesadas han planteado serias consultas sobre las condiciones laborales inhumanas en el sector azucarero de la República Dominicana durante muchos años. En diciembre de 2011, el Padre Christopher Hartley presentó una petición bajo el capítulo laboral del DR-CAFTA alegando numerosas violaciones en la industria azucarera de la República Dominicana. DOL realizó una investigación y encontró “evidencia de violaciones laborales aparentes y potenciales en el sector”, [4]incluidas las preocupaciones sobre las condiciones aceptables de trabajo, el trabajo infantil y el trabajo forzoso. Después de emitir su informe en 2013, el DOL se comprometió directamente con el Gobierno de la República Dominicana (GODR), la Organización Internacional del Trabajo (OIT) y las partes interesadas de la industria de la República Dominicana; brindó asistencia técnica y financiamiento de programas relacionados; y realizó seis revisiones públicas periódicas. La revisión más reciente en 2018 encontró que “si bien persisten las preocupaciones, el Gobierno de la República Dominicana continúa tomando medidas positivas para abordar algunos de los problemas laborales identificados en el informe”. [5]

Al mismo tiempo, los hallazgos recientes de los periodistas de investigación proporcionan una fuerte evidencia de que, a pesar de diez años de esfuerzo, las condiciones laborales en el sector azucarero de la República Dominicana siguen siendo abominables. Los informes de la investigación Pandora Papers del Washington Post, Mother Jones y el Center for Investigative Reporting incluyen testimonios escritos y en video de trabajadores de ascendencia haitiana sobre las condiciones que experimentan en los bateyes , [6] colonos , [7 ]campos de caña de azúcar, y en toda la producción de azúcar del país. Estos testimonios describen: salarios de nivel de pobreza; horas de trabajo excesivas; falta de seguridad o equipo de protección; condiciones de vivienda abominables con acceso limitado a agua y electricidad; negación de beneficios públicos como pensiones, seguridad social y atención médica; y acoso, intimidación y represalias por parte de supervisores, representantes de la empresa, guardias armados de la empresa y policía.

A pesar de los importantes pasos dados en el sector a lo largo de los años, las condiciones reportadas indican que debemos hacer más para garantizar el cumplimiento de las leyes laborales nacionales y las normas laborales internacionales, incluidas las incluidas en el DR-CAFTA. DR-CAFTA ha exigido a la República Dominicana que haga cumplir sus leyes laborales durante quince años, y durante diez de esos quince años el gobierno de EE. UU. ha trabajado en la petición laboral pendiente que destaca que la industria se está quedando corta. Mientras tanto, se informa que los trabajadores del sector azucarero se ven obligados a trabajar en condiciones de esclavitud. Simplemente no estamos haciendo lo suficiente. Estados Unidos debe reexaminar y redoblar los esfuerzos del gobierno para abordar esta situación de manera significativa.

Dada la jurisdicción compartida con respecto a cuestiones laborales internacionales y trabajos forzados, solicitamos que USTR, DOL y CBP en conjunto: (i) revisen las supuestas violaciones y cualquier medida, incluido el gobierno corporativo y los controles internos, que se hayan implementado para proteger y prevenir abuso; (ii) identificar y considerar todas las herramientas de política disponibles para la Administración Biden en virtud del DR-CAFTA, la Sección 307 de la Ley Arancelaria y cualquier otra ley de cumplimiento comercial; y (iii) desarrollar un plan de acción integral para remediar esas preocupaciones y garantizar que se respeten y se hagan cumplir los derechos de los trabajadores que producen bienes críticos para el consumo de EE. UU. y el mundo.

También solicitamos una sesión informativa sobre la revisión y el plan de acción para el Subcomité de Comercio del Comité de Medios y Arbitrios de la Cámara dentro de los 45 días calendario.

Sinceramente,

CC: Honorable Thea Lee, subsecretaria adjunta de Asuntos Internacionales

Honorable Troy Miller, alto funcionario que desempeña las funciones del Comisionado de Aduanas y Protección Fronteriza de EE. UU.

Honorable AnnMarie Highsmith, Comisionada Asistente Ejecutiva de la Oficina de Comercio, Aduanas y Protección Fronteriza de EE. UU.”





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