diciembre 6, 2022

Jersn recobra la vida tras la retirada de Rusia: “Sobrevivimos”


Una semana despus de la liberacin de la ciudad de Jersn, en el sur de Ucrania, los residentes no pueden escapar a los recuerdos de los aterradores ocho meses que pasaron bajo la ocupacin rusa.

Falta gente. Hay minas por todas partes, tiendas y restaurantes cerrados, escasez de electricidad y agua, y explosiones da y noche mientras las fuerzas rusas y ucranianas luchan al otro lado del ro Dnipro.

A pesar de las dificultades, los residentes expresan una mezcla de alivio, optimismo e incluso alegra, sobre todo por haber recuperado la libertad de expresarse. “Incluso respirar se hizo ms fcil. Todo es diferente ahora”, dijo Olena Smoliana, una farmacutica cuyos ojos brillaban de felicidad al recordar el da en que los soldados ucranianos entraron en la ciudad.

La poblacin de Jersn se ha reducido a alrededor de 80.000 habitantes desde su nivel anterior a la guerra, cuando eran cerca de 300.000, pero la ciudad est cobrando vida lentamente.

El presidente ucraniano, Volodmir Zelenski, dio el lunes un paseo triunfal por las calles y defini la retirada de Rusia, una derrota humillante para el presidente ruso, Vladimir Putin, como el “principio del fin de la guerra”.

La gente ya no tiene miedo de salir de casa ni se preocupa de que el contacto con los soldados rusos pueda conducir a una prisin o una celda de tortura. Los vecinos se renen en las plazas de la ciudad, adornadas con cintas azules y amarillas en sus bolsos y chaquetas, para recargar telfonos, recolectar agua y hablar con vecinos y familiares.

Vecinos de Jers
Vecinos de Jersn cogen agua del ro DniproEfrem LukatskyAP

“Si sobrevivimos a la ocupacin, sobreviviremos a esto sin ningn problema”, dijo Yulia Nenadyschuk, de 53 aos, quien se haba refugiado en casa con su esposo, Oleksandr, desde que comenz la invasin rusa, pero ahora viene al centro todos los das. La peor privacin fue la falta de libertad para ser uno mismo, que era como estar en una “jaula”, dijo.

“No podas decir nada en voz alta, no podas hablar ucraniano”, dijo Oleksandr Nenadyschuk, de 57 aos. “Nos vigilaban constantemente, ni siquiera podas mirar a tu alrededor”.

Los residentes hablan sobre el “terror silencioso” que defini su ocupacin, que era diferente a los devastadores asedios militares que convirtieron en escombros a otras ciudades ucranianas, como Mariupol, Severodonetsk y Lisichansk.

Las fuerzas rusas ingresaron a Jersn en los primeros das de la guerra desde la cercana Crimea, que Mosc se anexion de forma ilegal en 2014, y rpidamente tomaron el control de la ciudad. Fue la nica capital regional que Mosc captur despus de que comenzara la invasin el 24 de febrero.

La mayora de las personas se comunican en ruso en Jersn. Al principio de la guerra, algunos residentes eran tolerantes con los vecinos que simpatizaban con Rusia, pero hubo un cambio palpable durante la ocupacin, dijo Smoliana, la farmacutica.

“Hasta me da vergenza hablar ruso”, dijo. “Nos oprimieron emocional y fsicamente”. Mucha gente huy de la ciudad, pero algunos simplemente desaparecieron. Khrystyna Yuldasheva, de 18 aos, trabaja en una tienda al otro lado de la calle de un edificio que la polica rusa us como centro de detencin y donde las autoridades ucranianas estn investigando denuncias de tortura y abuso. “Ya no hay nadie aqu”, le dijo a una mujer que recientemente vino a buscar a su hijo.

Otras personas intentaron irse, pero no pudieron. “Tratamos de salir tres veces, pero cerraron todas las salidas posibles de la ciudad”, dijo Tetiana, de 37 aos, quien no quiso ser identificada por su apellido.

Si bien la gente estaba eufrica inmediatamente despus de la retirada rusa, Jersn sigue siendo una ciudad en espera. Los soldados rusos dejaron una ciudad sin infraestructura bsica: agua, electricidad, transporte y comunicaciones.

Muchas tiendas, restaurantes y hoteles siguen cerrados y muchos vecinos estn sin trabajo. Los residentes fueron atrados al centro la semana pasada por camiones llenos de alimentos que llegaron de las cadenas de supermercados ucranianas o para aprovechar los puntos de acceso a Internet que se instalaron.

Todava se pueden encontrar productos rusos en pequeas tiendas que sobrevivieron a la ocupacin. Y la ciudad todava est adornada con pancartas que promocionan la propaganda rusa como “Los ucranianos y los rusos son una sola nacin”, o que alientan a los ucranianos a obtener un pasaporte ruso. Algunos ucranianos maldicen en voz alta cuando pasan junto a los restos de la guerra.

Un retrato roto de Putin, sobre el suelo de una calle en Jers
Un retrato roto de Putin, sobre el suelo de una calle en JersnEfrem LukatskyAP

La humillante retirada rusa no acab con los sonidos de guerra. Alrededor del 70% de la regin todava est en manos rusas. Las explosiones se escuchan regularmente, aunque los lugareos no siempre estn seguros de si son del trabajo de remocin de minas o del choque de artillera rusa y ucraniana.

El sbado por la noche, dos misiles alcanzaron un depsito de petrleo. Fue la primera vez que se alcanza un depsito en la ciudad desde que los rusos se retiraron, segn los bomberos. Los reporteros de Associated Press vieron un fuego ardiente y un espeso humo negro en la escena. Los bomberos dijeron que los rusos robaron camiones de bomberos y ambulancias mientras se retiraban, lo que dej a las autoridades locales luchando por encontrar recursos para responder a los ataques.

“Hubo una fuerte explosin”, dijo Valentyna Svyderska, que vive cerca. “Tenamos miedo, todos tenan miedo… Porque este es un ejrcito que est en guerra con la poblacin civil”.

Ms temprano ese da, la gente esperaba con entusiasmo la llegada del primer tren a Jersn desde los primeros das de la invasin. Mykola Desytniakov, de 56 aos, no ha visto a su esposa desde que se fue a Kiev, la capital de Ucrania, con sus dos hijas en junio. Desytniakov se qued para cuidar de sus padres enfermos, dijo, sosteniendo una sola rosa y mirando ansiosamente por encima de la plataforma. “Me va a regaar, no le gustan las flores”, dijo sobre su esposa. “Pero se las dar de todos modos”.

Ludmila Olhouskaya no tena a nadie con quien reunirse, pero de todos modos fue a la estacin para mostrar su apoyo. “Este es el comienzo de una nueva vida”, dijo un hombre de 74 aos, secndose las lgrimas de alegra. “O ms bien, el renacimiento de uno anterior”.

Un obstculo importante para traer de vuelta a los ciudadanos y para el esfuerzo de reconstruccin ser la limpieza de todas las minas que los rusos colocaron dentro de las oficinas y alrededor de la infraestructura crtica, segn el Ministerio del Interior de Ucrania.

“Se necesita el desminado para devolver la vida“, dijo Mary Akopian, viceministra de Asuntos Internos. Jersn tiene un problema ms grande con las minas que cualquiera de las otras ciudades que Ucrania recuper de los rusos porque haba estado bajo ocupacin durante el perodo ms largo, dijo. Akopian estim que llevara aos limpiar por completo las minas de la ciudad y la provincia circundante. Ya han muerto 25 personas limpiando minas y otros explosivos dejados atrs.

Antes de retirarse, los soldados rusos saquearon tiendas y negocios, e incluso museos. El gobierno ucraniano estima que 15.000 artefactos han sido robados de museos en la regin y llevados a Crimea. “De hecho, no hay nada all”, escribi Kyrylo Tymoshenko, un alto funcionario de la oficina de Zelenski, despus de un viaje a la regin de Jersn. “Los rusos mataron, minaron y robaron todas las ciudades y pueblos”.

A pesar de los combates en curso en las cercanas, la gente se siente lo suficientemente segura para ignorar las sirenas de advertencia de ataques areos y reunirse en las calles a saludarse y dar las gracias a los soldados ucranianos.

Como muchos residentes, los Nenadyschuks no se inmutan cuando escuchan las explosiones en la distancia, y detestan quejarse de cualquier otra dificultad. “Estamos aguantando. Estamos esperando la victoria. No nos quejaremos”, dijo Yulia Nenadyschuk. “Toda Ucrania”, agreg su esposo, “est en este estado ahora”.

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